junio 14, 2021

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AERO-NARCOTRAFIC: aviones privados cargados de cocaína viajan de Brasil a Europa

Los jets ejecutivos están en la mira de las autoridades europeas tras el desmantelamiento de una red que utilizaba aviones privados para el contrabando de cocaína desde Brasil a Portugal.

por KATYA BLESZYNSKA

Ocho aviones propiedad de empresas que operan ilegalmente en Brasil fueron incautados durante un operativo policial el 12 de abril para desmantelar la red de contrabando, que salió a la luz tras la incautación de dos aviones privados, informaron medios brasileños O Globo.

En febrero, agentes de la policía federal incautaron media tonelada de cocaína oculta en un avión en el aeropuerto internacional de Salvador en Brasil, con destino a Portugal. Los mecánicos descubrieron la cocaína, marcada con logotipos deportivos, después de que el piloto comunicó por radio a la torre de control sobre problemas técnicos. Según el diario portugués Correio da Manhã, el avión pertenecía a una empresa de vuelos chárter.

Anteriormente, en octubre de 2020, las autoridades del Aeropuerto Internacional de Lisboa descubrieron 175 kilogramos de cocaína a bordo de un avión comercial privado que despegó de la ciudad brasileña de Belo Horizonte. Tres personas fueron detenidas, según el informe de O Globo.

Una fuente policial dijo a la agencia de noticias Lusa que las autoridades portuguesas y brasileñas habían sido alertadas sobre un posible tráfico de cocaína entre los dos países a través de aviones privados, debido a la disminución de los vuelos comerciales, informó el medio Espresso portugués.

Análisis criminal de InSight

Con los oficiales portuarios europeos en alerta máxima por la cocaína en la carga marítima y las restricciones permanentes a los viajes aéreos comerciales, los métodos probados de contrabando a Europa desde Brasil se han visto interrumpidos desde el inicio de la pandemia. Pero el sistema de contrabando de cocaína en avión privado muestra que los traficantes han encontrado otras formas de llegar a los lucrativos mercados europeos.

En los últimos cinco años, Brasil se ha convertido en el principal punto de tránsito de la cocaína sudamericana con destino a Europa. Portugal, por su parte, ha sido durante mucho tiempo un punto de cruce clave para la cocaína destinada a otros países de la región.

Tradicionalmente, el contrabando de drogas entre los dos países se ha visto facilitado por su gran infraestructura portuaria. Sin embargo, el aumento del número de grandes incautaciones de cocaína ocultas en la carga marítima que llegan a los principales puertos europeos ha llevado a los grupos del crimen organizado a explorar otros métodos.

Los aviones privados, a pesar de su costo, se han vuelto atractivos en el contrabando transatlántico de drogas. En enero de 2018, las autoridades de un aeropuerto de Londres incautaron 15 maletas cargadas con cocaína y arrestaron a cinco pasajeros de un jet privado que había despegado de Bogotá. En 2019, un miembro de la Fuerza Aérea Brasileña pasó de contrabando casi 40 kilogramos de cocaína en un avión militar a Sevilla, España.

África Occidental también ha servido como punto de tránsito para aviones que transportan cocaína sudamericana a Europa.

En 2009, un Boeing 727, que podría haber transportado hasta 10 toneladas de cocaína, se estrelló en el desierto de Mali. La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) advirtió luego contra los vuelos transatlánticos de drogas a la región.

Los pequeños aviones han transportado cocaína a los Estados Unidos desde la década de 1970 y siguen siendo vehículos de contrabando populares en la región. Recientemente se ha incrementado el uso de jets privados para vuelos de drogas a Centroamérica y México. El año pasado, la policía guatemalteca confiscó al menos 15 aviones, que se mueven más rápido que los aviones de hélice livianos que se usan típicamente para los vuelos de drogas y pueden transportar más cocaína.

Los aviones privados también han transportado cocaína y dinero de la droga a través de los Estados Unidos, aprovechando aeropuertos más pequeños con menos recursos de seguridad.
Un empresario californiano se declaró culpable en 2017 de utilizar aviones privados para contrabandear miles de millones de dólares en drogas para el cartel mexicano de Sinaloa.

Además de tener menos seguridad en general, los aeropuertos que reciben jets privados también evitan interferir con su clientela adinerada, haciéndolos ideales para los traficantes.

Los jets, sin embargo, son costosos vehículos de contrabando, que a menudo requieren la complicidad de los pilotos. En el caso reciente en Brasil, las autoridades dicen que varios socios y operadores de aeronaves probablemente estuvieron involucrados.